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Martes 18 de mayo de 2021

Preocupante: OMS asegura que el exceso de trabajo es una de las principales causas de muerte en todo el mundo

Desde la Organización Mundial de la Salud instan a que "los gobiernos, los empleadores y los trabajadores deben trabajar juntos para acordar límites".

Trabajar demasiado es uno de los principales factores que contribuyen a la muerte prematura en todo el mundo, así lo afirma una nueva investigación de la Organización Mundial de la Salud.

El estudio, basado en datos de casi 200 países, estima que más de 700.000 personas murieron en 2016 por enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares vinculados a largas horas de trabajo.

Según estas cifras, alrededor de 500 millones de personas en todo el mundo trabajaron regularmente más de lo que deberían en 2016.

En términos de salud y de nuestro cuerpo, el exceso de trabajo puede causar estrés crónico, que puede afectar el cuerpo, en particular nuestro corazón y sistema cardiovascular, y llevar a otros comportamientos, como no dormir lo suficiente o no hacer ejercicio, situaciones que agravan aún más el riesgo de enfermedad de una persona.

Esta nueva investigación es una colaboración entre la OMS y la Organización Internacional del Trabajo de las Naciones Unidas. Se dice que los hallazgos, publicados en Environment International el lunes, son un hito. Son los primeros de su tipo en intentar estimar la carga global de lesiones y muertes atribuibles a las largas horas de trabajo.

Para lograr las estimaciones, los autores se basaron en datos de miles de encuestas y estudios realizados en 196 países.

Algunas cifras

Se estimó que alrededor de 488 millones de personas, o el 9% de los trabajadores a nivel mundial, trabajaron largas horas en 2016, definido como trabajar más de 55 horas a la semana.

Alrededor de 745.000 personas murieron de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares como resultado de trabajar muchas horas

Las largas horas pueden ser el factor de riesgo ocupacional más grande que enfrentan los trabajadores, puesto a que las muertes relacionadas con el exceso de este representan el 3,7% y el 6,9% de las muertes por enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, respectivamente.

Es más, la mayoría de estas muertes involucraron a personas entre las edades de 60 y 79 años, que habían trabajado regularmente durante muchas horas años o décadas antes.

"Trabajar 55 horas o más por semana es un grave peligro para la salud", dijo Maria Neira, directora del Departamento de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS.

"Es hora de que todos, los gobiernos, los empleadores y los empleados nos demos cuenta de que las largas jornadas laborales pueden provocar una muerte prematura", añadió en un comunicado.

Otra cifra que preocupa y que mencionan en la investigación es que entre 2000 y 2016, los autores estimaron que las muertes por enfermedades cardíacas relacionadas con el trabajo prolongado aumentaron en un 42%, mientras que las muertes por accidente cerebrovascular aumentaron en un 19%. 

En relación a los tiempos de teletrabajo, se manifestó Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS, puesto a que la pandemia tampoco ha ayudado a que las cosas sean más fáciles. El trabajo remoto ha pasado la cuenta a varios, causando estragos en salud mental.

"El teletrabajo se ha convertido en la norma en muchas industrias, a menudo desdibujando los límites entre el hogar y el trabajo. Además, muchas empresas se han visto obligadas a reducir o cerrar sus operaciones para ahorrar dinero, y las personas que todavía están en nómina terminan trabajando más horas. Ningún trabajo merece el riesgo de sufrir un derrame cerebral o una enfermedad cardíaca. Los gobiernos, los empleadores y los trabajadores deben trabajar juntos para acordar límites para proteger la salud de los trabajadores", comunicó.

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