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Lunes 26 de febrero de 2018

Vaca polaca huye del matadero y se refugia en manada de bisontes

La situación, que podría inspirar una película Disney, alarma a los científicos.

La emancipación de una vaca polaca, que escapó del corral para correr libre junto a una manada de bisontes salvajes, ha enternecido a los amantes de la naturaleza pero se ha convertido también en una preocupación para los científicos.

La vaca rebelde fue descubierta en noviembre por Adam Zbyry, un ornitólogo de 35 años que trabaja en el bosque de Bialowieza, en el este de Polonia. "Volvía a casa y vi a una manada de bisontes en el campo. Me fijé que uno tenía un color anaranjado, que destacaba entre el marrón oscuro del resto", recuerda. Pensando que sería una mutación, agarró los binoculares. Vio entonces que era una vaca limusina, una raza habitualmente criada en Polonia para carne. Tomó fotos y las  publicó en Facebook. "Me pareció curioso, pero no le di mucha importancia. Ni siquiera bajé del auto para tomar las fotos", admite divertido ante el revuelo que se montó. Logró miles de 'lokes', cuando sus publicaciones suelen rondar los cien.

Además de televisiones y radios, le escribió un ganadero. Era el dueño. La vaca, que tiene un año, se le escapó en septiembre con tres compañeras. Las otras volvieron. Pensó que estaría muerta pero estaba de parranda con los bisontes.

El dueño pensó en recuperarla pero lo desestimó. "Necesitas un permiso para utilizar la pistola de anestesia y un vehículo especial para cargar la vaca. Y no es fácil capturarla si la manada de bisontes la protege", señala Zbyry.

La historia ha sido tan increíble que hasta el Washington Post hizo una publicación dedicada al animal y su proeza.

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Es la primera vez en 25 años que Rafal Kowalczyk, director del Instituto de Investigación de Mamíferos de la Academia Polaca de Ciencias, ve una vaca viviendo con los bisontes. "Es bastante único. Ambas especies viven en manada, seguramente los bisontes pasaron cerca y ella los siguió", asegura. Con ellos come mejor, ya que los bisontes saben hallar alimentos en la nieve, algo difícil para una vaca de granja. Y también tiene protección: sola sería una presa fácil en una zona con una gran población de lobos.

Sin embargo, donde los animalistas ven un símbolo, la historia de una rebelde que ha escapado a su destino en el matadero para elegir la libertad, el científico ve una amenaza. Lo que le preocupa es que la vaca se haga DEMASIADO amiga de un bisonte. La hibridación supondría un riesgo de contaminación genética de una especie que se extinguió en libertad en la Primera Guerra Mundial y fue arduamente recuperada a partir de bisontes en cautiverio. Esto es un factor que les hace aún más vulnerables, pues su reserva genética procede de sólo siete ejemplares. "Una contaminación adicional es muy peligrosa", advierte Kowalczyk. En los años sesenta y setenta, científicos polacos lograron que vacas hembras y bisontes machos se apareasen pasado un cierto tiempo juntos. Sus descendientes machos eran estériles pero no sus hembras.

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Tags Animales