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Viernes 30 de diciembre de 2016

¿Sabes por qué este Año Nuevo será un segundo más largo?

La noche de este Año Nuevo será mas larga, pues a las 23:59:59 los relojes de casi todo el mundo incorporarán un "tic" de más, antes de entrar a 2017.

Esto se debe al "segundo intercalar", un truco para poder sincronizar todos los relojes del mundo con la rotación del planeta.

Dado que el tiempo no siempre puede ser regular, debido a las mareas y a las interacciones gravitaciones, se genera una fracción de segundo más. Este truco lo corrige. 

Si bien es una brecha prácticamente imperceptible, sumada a cada día puede llegar a completar un segundo cada dos años, lo cual sí cambia las cosas.

"Hoy el tiempo se mide por medio de relojes atómicos custodiados en los institutos metrológicos nacionales de todo el mundo", expresó Patrizia Tavella, responsable del Laboratorio del Tiempo dentro del Inrim.

"Para mantener de acuerdo la escala de tiempo basada sobre la rotación terrestre con la de los relojes atómicos se agrega o se sustrae un segundo completo a la duración de un día determinado", agregó.

El resultado final es lo que se denomina Tiempo Universal Coordinado (UTC), el huso horario de Londres usado diariamente por todos los dispositivos electrónicos.

Mantener un control tan detallado del horario no está dictado por mera puntillosidad, sino por la necesidad, dentro de una sociedad ligada por la sincronización de los relojes, por ejemplo, para las transacciones bancarias y las telecomunicaciones.

La elección de agregar segundos intercalares no se realiza de manera regular, sino sólo cuando sirve, pues es un mecanismo que puede comportar varios problemas.

"Por ejemplo en los sistemas operativos, los sistemas satelitales globales de navegación o las redes de comunicaciones, que en un cierto punto, en el mismo momento, deben cambiar de hora", aclaró Tavella.

"No es siempre fácil gerenciar tal operación en automático. Están los que agregan el segundo antes o después. Siempre está el riesgo de crear confusión", sentenció la especialista.

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