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Martes 6 de abril de 2021

Las mujeres solían dominar la industria de la cerveza, hasta que comenzaron las acusaciones de brujería

La cerveza fue producida originalmente casi exclusivamente por mujeres, dicen los arqueólogos que estudian la fermentación.

La cerveza fue producida originalmente casi exclusivamente por mujeres, dicen los arqueólogos que estudian la fermentación. Con la antigua división del trabajo que obligaba a los hombres a cazar, las mujeres tenían que recoger los ingredientes y preparar las bebidas.

La evidencia de elaboración de la cerveza se puede encontrar desde el quinto milenio a. C. en Irán y puede haber sido mencionada por un tabernero en La epopeya de Gilgamesh, la obra literaria más antigua conocida.

Se cree que las mujeres elaboraban cerveza casi exclusivamente en Mesopotamia hasta el surgimiento del Imperio Romano, cuando los registros muestran un mayor número de cerveceros masculinos en Egipto.

Las mujeres continuaron siendo las principales productoras de cerveza en el norte de Europa, y las mujeres tenían casi el monopolio de la producción de cerveza casera en Viking Scandinavia. Sin embargo, esta tendencia declinó a medida que el feudalismo comenzó a reestructurar la sociedad durante la Edad Media.

Si bien los hombres continuaron asumiendo el control del negocio de la elaboración de cerveza, esto no impidió que las mujeres siguieran teniendo algún papel, particularmente en los conventos. La monja polimática alemana St. Hildegard de Bingen tiene la distinción de ser la primera persona en recomendar públicamente el uso del lúpulo en la elaboración de cerveza por sus propiedades de “curación, amargor y conservación” mucho antes que nadie.

Sin embargo, las cosas pasarían de ser difíciles a poner en peligro la vida de muchas mujeres en la elaboración de cerveza, ya que la persecución contra las presuntas brujas comenzó a aumentar en Europa.

En la Edad Media, las cerveceras,  tenían algunos métodos publicitarios bastante extraños. Para hacerse notar en los mercados, usaban sombreros altos y puntiagudos. Para avisar cuándo estaba lista una infusión, ponian palos de escoba en las puertas de las tabernas. También abundaban las imágenes de calderos espumosos llenos de producto listo y estrellas de seis lados para indicar la calidad de la infusión. 

Si bien la conexión entre el imaginario de las brujas es clara, el razonamiento detrás de ella sigue siendo un tema de debate. Un escritor del German Beer Instituter eflexiona que “en una cultura donde la cerveza define parte del carácter nacional, la cuestión de quién controla la cerveza es primordial. El que tiene la mano en las palancas del poder, también tiene el pulgar en la jarra de cerveza del pueblo ”.

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